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Información e investigación sobre métodos de matanza de ballenas y temas asociados de bienestar animal

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Métodos de matanza de ballenas

La CBI ha examinado los métodos de matanza de ballenas desde que estableció un grupo de trabajo en 1959 que presentó un informe exhaustivo en 1961. El nivel de atención aumentó de nuevo con la celebración de un taller de especialistas en 1980 y la prohibición de uso de arpones no explosivos. Durante los últimos diez años, tanto Japón como Noruega han hecho mejoras importantes a su tecnología de matanza de ballenas. Éstas incluyen avances en los mecanismos de disparo de las granadas explosivas utilizadas en la caza de rorcuales de minke y la introducción de un mejor material explosivo, pentrita, de mayor poder que la pólvora negra tradicional. Estas mejoras también se están introduciendo ahora en la caza aborigen de subsistencia en Alaska y Groenlandia. Cualquier evaluación de eficiencia, medida generalmente por el tiempo hasta la muerte en las operaciones balleneras, depende de una indicación subjetiva de insensibilidad y muerte. Aún existe la necesidad de relacionar la causa de muerte con el tiempo observado hasta la muerte, así como de recolectar información sobre el estado fisiológico de los animales cazados.

En junio de 1992 se celebró un taller sobre métodos de matanza de ballenas en el Reino Unido y fue convocado de nuevo en mayo de 1995 en Irlanda, para examinar y evaluar el avance del plan de acción que adoptó, así como para revisar el uso de la lanza eléctrica como método secundario para matar ballenas. Una propuesta para prohibir el uso de la lanza eléctrica no logró recibir mayoría suficiente cuando fue discutida en la Reunión Anual de la Comisión en 1996 debido a conflictos en la evidencia. Se celebró un taller adicional en 1999.

El taller más reciente se celebró en Berlín en 2003; un resumen del informe del Presidente se incluye abajo. (Oprima AQUÍ para el enlace con el informe completo del taller en pdf).

En 1986, como parte de la Serie de Números Especiales, la CBI publicó una bibliografía sobre técnicas de matanza de ballenas. (Oprima AQUÍ para más información y pedidos).

INFORME DEL PRESIDENTE DEL TALLER SOBRE MÉTODOS DE MATANZA DE BALLENAS Y TEMAS ASOCIADOS DE BIENESTAR A LA COMISIÓN

Dr. J. Geraci (Presidente) y Dr. N. Gales (Vice Presidente)

El taller se realizó en Berlín del 7 al 9 de junio de 2003. Veinticinco documentos de trabajo de nueve Gobiernos Contratantes fueron presentados y discutidos en el contexto de los puntos de la agenda del taller (descripción de métodos de matanza en uso y en desarrollo, evaluación de métodos incluida la revisión de tiempo hasta la muerte, seguridad de los cazadores y problemas asociados, evaluación de los criterios para determinar la muerte, recolección de datos de bienestar y desarrollo de un plan de acción revisado).

Aunque todavía existen áreas en las que es posible hacer mejoras, no hay duda de que los documentos y discusiones de este taller representan un avance sustancial en el desarrollo y la aplicación de métodos de matanza, y éstos se reflejan en una tendencia general de mejores datos sobre el tiempo hasta la muerte y la tasa de muerte instantánea. También se han visto mejoras alentadoras en la provisión de datos relevantes sobre métodos de matanza por parte de los Gobiernos Contratantes y se espera que esta tendencia continúe.

Muchos de los avances detallados en el informe completo del taller pueden ser atribuidos al excelente trabajo de los científicos, veterinarios y técnicos noruegos. Sus innovaciones en granadas de pentrita, sistemas de disparo de arpones, eficiencia de matanza secundaria y determinación post-mortem de la efectividad de los anteriores, han mejorado la aplicación de métodos de matanza, no sólo en Noruega, sino también en los diversos países a los cuales Noruega ha brindado equipo o asesoría técnica.

Es razonable asumir de este taller que el uso de granadas de pentrita apropiadamente poderosas disparadas por sistemas mejorados, representa el estado actual de las ‘mejores prácticas’ como método primario de matanza. Además, varios documentos importantes sobre balística, características técnicas y aplicación en el campo de los cañones utilizados como métodos secundarios de matanza, permiten ahora a los usuarios de esta tecnología tomar decisiones informadas sobre el calibre más apropiado y las opciones de potencia para las armas. El movimiento para incorporar estas ‘mejores prácticas’ llevarán (y han llevado) a resultados mejores y más seguros para los cazadores y desenlaces más humanitarios para las ballenas.

Las discusiones del taller subrayaron las importantes diferencias prácticas, logísticas y fiscales que existen entre la caza comercial y la caza aborigen de subsistencia, particularmente en la forma y la cantidad de datos recolectados y el grado hasta el cual se invierte esfuerzo en el desarrollo y la aplicación de mejores métodos de matanza. Los Gobiernos Contratantes que representan a cazadores aborígenes de subsistencia pusieron mucho énfasis en que los participantes del taller entendieran las dificultades y el grado hasta el cual éstas contribuyen a las diferencias en las técnicas de matanza y el rendimiento entre los diferentes tipos de caza ballenera.

Los participantes del taller también acordaron algunas revisiones menores al Plan de Acción, que especifica un abordaje continuo y de cooperación para mejoras adicionales en la recolección y reporte de datos, desarrollo técnico de métodos de matanza y criterios y métodos para determinar la muerte (tanto en las operaciones como post-mortem). Se recomienda un taller adicional en 3-5 años y se espera que las mejoras presentadas en este taller continúen evolucionando y sean presentadas en la próxima reunión.

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